セルフコントロール能力が高い人ほど、人生の意味も感じやすいという研究

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セルフコントロール能力は、短期的な誘惑に負けずに長期的に利益のある行動を選択する能力のことで、学業や仕事の成功から健康の維持まで、人生の様々な場面で必要になる能力です。研究により、セルフコントロール能力が高い人ほど、人生の幸福度も高いという傾向があることも分かっています。

今回注目するのは「セルフコントロールと人生の意味」の関係について調べてくれたティルブルフ大学らの研究(*1)です。人生の意味とは、自分の人生を通じた目標や生きる意味を感じていることで、人生の意味も幸福感を上げてくれる要素の一つであることが分かっています。

それで、セルフコントロールと人生の意味はどちらも幸福感を上げる要素でありながら、この2つがお互いにどう影響しあっているのかはまだ分かっていなかったということで、この2つの関係をティルブルフ大学の研究が調べてくれたわけですね。

人生の意味と幸福感

この研究では460名を対象に、セルフコントロール能力や人生の意味、人生の満足度をどれだけ感じているのかを、7日間に渡って毎日測定しています。なぜ7日間毎日測定したのかというと、セルフコントロールに失敗した日は人生の意味が低下してしまったみたいな日々の変動も測定しようとしたためです。

結果:セルフコントロールと人生の意味の相関

それで結果としてどのようなことが分かったのかというと、まず全体の傾向として

  • セルフコントロール能力が高い人ほど、人生の幸福感が高い(r=.363)
  • 人生の意味が高い人ほど、人生の幸福感が高い(r=.656)
  • セルフコントロール能力が高い人ほど、人生の意味も高い(r=.382)

ということ。セルフコントロール能力と人生の意味の間にもしっかりと正の相関があることが確認されています。

それで毎日の変動を追跡してみると

  • セルフコントロール能力が高い人は、日々の人生の意味も高く感じている(r=.406)
  • セルフコントロール能力が高い人は、日々の幸福感も高く感じている(r=.362)
  • セルフコントロールに失敗した日があっても、その日の人生の意味が低下することはなかった

ということ。

つまり、長期的に平均してセルフコントロール能力が高い人は人生の意味が高い傾向があるが、短期的なセルフコントロールの失敗は人生の意味には影響しないということですね。人生の意味は人生を通じた大きな目的や目標なので、少し失敗したくらいでは見失わないようですね。

目標への進捗感と人生の構造

次に、人生の意味を感じるには2つの要素が大切だと考えられていて、それが「目標への進捗」と「人生の構造」です。

「目標への進捗」とはその名の通りで、毎日人生の目標に向かって前進している感覚のことで、毎日一歩一歩進んでいる感覚があれば、人生の意義もより高まると考えられます。

「人生の構造」とは人生の目標に向かって日々を計画的に過ごしていたり、毎日を規則的に過ごしていたりというような、人生の秩序だった構造ようなものです。

それで、先の研究ではセルフコントロールとこの2つの要素との関係も調べてくれていて、

  • セルフコントロール能力が高い人は、日々の目標への進捗もより強く感じていた
  • セルフコントロール能力が高い人は、人生の構造もより強く経験していた
  • セルフコントロール→目標への進捗→人生の意味の相関の経路はなかった
  • セルフコントロール→人生の構造→人生の意味の相関は確認されて、特に自分が人生の構造を必要だと思っている人ほど強い傾向があった

ということ。

なので、セルフコントロールと人生の意味の関係をまとめると、下の図のようになっていて

  • セルフコントロールが高い人ほど人生の意味も高い直接の相関がある
  • セルフコントロールが高い人は、日々を計画的・規則的に過ごしていている人が多く、そのような規則的な日々を好む人は特に人生の意味が高くなっている

ということですね。

残念ながら今回の研究は相関関係なので、セルフコントロール能力が人生の意味を高めているのか、それとも人生の意味がセルフコントロール能力を高めているかはよく分からないので、そこは注意が必要ですね。

まとめ

本稿では「セルフコントロールと人生の意味の関係」についてお話ししました。

ポイントをまとめると

  • セルフコントロール能力と人生の意味はどちらも幸福感にとって大切な要素
  • セルフコントロール能力が高い人ほど人生の意味も高いという正の相関がある
  • セルフコントロール能力が高い人は、日々を計画的・規則的に過ごしていて、それがより高い人生の意味に通じている人もいる

ということですね

幸せの形は様々なので、自分なりの幸せを見つけられれば良いと思いますが、セルフコントロール能力に自信のある人は人生の目標を追いかける形の幸せがあっているのかもしれませんね。


[参考文献]

*1 : Finding meaning in self-control: The effect of self- control on the perception of meaning in life

Naoto

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