グリーンエクササイズで幸福感は向上するのか?一人とグループのどちらの方が効果が高いのか?

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グリーンエクササイズとは、自然の中で運動をすることです。自然の中をウォーキングしたり、カヌーで川を降ったり、あるいはガーデニングなんかもグリーンエクササイズに分類されていたりします。

グリーンエクササイズは自然と運動の合わせ技になっていますが、もともと自然と運動はどちらも心身の健康に良い効果が確認されていて、グリーンエクササイズにも

  • ストレスを低下してくれる
  • 血圧を改善してくれる
  • 気分を改善してくれる
  • 自尊心を高めてくれる

といった効果があることが分かっています。

そこで、本稿ではグリーンエクササイズの効果について、

  • グリーンエクササイズで幸福感は向上するのか?
  • グリーンエクササイズは一人で行うのとグループで行うので効果に差があるのか?

の2つの研究を見ていきたいと思います。

グリーンエクササイズと幸福感

一つ目の研究はエセックス大学らの研究(*1)で、

  • グリーンエクササイズを続けた場合に、幸福感は向上するのか?

を確かめてくれています。

そしてこの研究では、自然の中を探索するようなセラピーのプロジェクトや、ガーデニングコミュニティ活動を行うプロジェクトなど、合計で6つのグリーンエクササイズプロジェクトの参加者318人の幸福感の変化を測定しています。どのプロジェクトも12週間以上の期間となっていて、グリーンエクササイズの単発の効果というよりは、長期的に続けたときの幸福感の向上が対象となっています。

結果:幸福感の変化とは?

この研究の結果としてわかったことは、

  • グリーンエクササイズで幸福感は大きく向上する(効果量g=.812)
  • 幸福感の向上は年齢や性別に依らずに得られた
  • もともと幸福感が低い人ほど、グリーンエクササイズの効果は大きくえられた

ということです。

やはりグリーンエクササイズには幸福感の向上効果もあるということですね。特に幸福感が低い人には高い効果があるということなので、自分で幸福感が低いなと思う人は、ガーデニングや自然の中のウォーキングのような自然の中で行う趣味を持ってみるのが良いかもしれません。

私も近所の自然のある公園をよく散歩しますが、それだけでもだいぶ気分がリフレッシュされるので、まずはそんなところから始めてみるのも良いのではないでしょうか。

グリーンエクササイズと人数

続いて2つ目の研究(*2)では

  • グリーンエクササイズは一人で行った場合と、グループで行った場合で効果に差が出るのか?

を実験しています。

この研究では、40人の参加者に自然の中を3kmランニングしてもらうのですが、

  • 一人でランニングした場合
  • 4〜5人のグループでランニングした場合

の2パターンに分けてグリーンエクササイズの効果を比較しています。このとき、グリーンエクササイズの効果としては「気分の改善」「自尊心の向上」「自然とのつながりの向上」の3つを測定しています。

結果

こちらの研究の結果は次の表のようになっています。

一人グループ
気分の改善+5.7+6.7%
自尊心の向上+10.0%+8.3%
自然とのつながり+12.6%+11.6%

この結果から分かるのは、

  • グリーンエクササイズにより、気分の改善・自尊心の向上・自然とのつながりの向上の3つの効果が得られる
  • これらの効果の大きさは、一人でもグループでもほとんど差はない

ということですね。

結論としては一人でもグループでもどっちでも良いということなので、特に気にせずに自分の好きな方を選べば良いでしょう。

まとめ

本稿では「グリーンエクササイズの効果」に関して2つの研究のお話をしました。

ポイントをまとめると

  • グリーンエクササイズを続けることで幸福感が向上する
    (特に幸福感が低めの人ほど効果が高い)
  • グリーンエクササイズは一人で行ってもグループで行っても、同じように効果がある

ということですね。

グリーンエクササイズは、身体的健康にもメンタル面の健康にも両方に効果があるので、普段自然と触れ合う機会の少ない人は、自然の中の散歩などグリーンな趣味を見つけてみるといいでしょう。

以上、本稿はここまで。


[参考文献]

*1 : Regular Doses of Nature: The Efficacy of Green Exercise Interventions for Mental Wellbeing

*2 : Affective Outcomes of Group versus Lone Green Exercise Participation

Naoto

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